A cuerpo de gato (Hiro Arikawa)

Oye Satoru. En este viaje, he visitado dos de los lugares donde creciste. He visto una aldea agrícola. Y también he visto el mar. Antes de que acabe el viaje, sabré algo más de ti y de mí mismo.

Esta novela tierna con sus toques de humor y reflexiones vitales nos presenta a Satoru y su gato Nana que por ciertas circunstancias se embarcan en un viaje para hallar a alguien que pueda hacerse cargo del gato. Es así como a medida que los protagonistas viajan se presenta ante el lector la historia de los amigos y familiares de Satoru, en esos recuerdos de cada uno se puede ver el tipo de persona que es y su chifladura por los gatos a muy temprana edad.

La interacción con el resto de personas que visitan sirven a la autora para explayarse sobre otros temas como las complejas relaciones familiares, reflejado en los personajes de Kosuke y Yoshimine. La amistad, los celos y la inseguridad en la adolescencia con Sugi y Chikako, finalizando con lo que llamo «la vuelta al hogar» en la historia de Noriko, la tía de Satoru.

Es interesante que cada personaje termina haciendo frente a su soledad o preocupaciones a través de la interacción con animales de compañía: tanto gatos (obviamente) como perros. Sin dudas es una obra para leer de forma pausada, es un viaje por la vida con sus encuentros y despedidas, pero que no se regodea en la tragedia ni los dramas sino que acepta y agradece lo vivido.

A mí también me espera otro viaje, el último, y finalmente yo también he aprendido a decir gracias.

Feliz primavera/otoño desde mi ventana.

Papaíto Piernas largas (Jean Webster)

No son las grandes catástrofes de la vida las que exigen carácter. Cualquiera sería capaz de elevarse para hacer frente con valor a una gran crisis, pero encarar las mezquinas contrariedades cotidianas con alegría, ¡eso sí que requiere coraje!

Ése es el tipo de carácter que yo me propongo adquirir. Fingiré que toda la vida es un juego que debo jugar con tanta habilidad y justicia como me sea posible. Si gano, me encogeré de hombros y soltaré la risa…Y si pierdo, también.

Papaíto Piernas largas es una novela epistolar y un clásico de la literatura que más tarde que pronto he leído. La decisión de leer este libro ahora fue una combinación de circunstancias: leer algo más ameno para salir del poso que me dejó mi anterior lectura: La isla de las mujeres del mar (Lisa See) y ahí estaba mi buena vecina Noctua Nival con su recomendación que no pudo venir en mejor momento, ¡muchas gracias! Y ahora sí…empecemos:

Jerusha «Judy» Abott es una joven huérfana que tiene la oportunidad de ir a la Universidad gracias a la generosidad e interés de un benefactor anónimo miembro del Consejo Administrador del orfanato en el que vive. A cambio de esta oportunidad la joven debe escribir cartas al desconocido una vez por mes para informar de sus progresos en los estudios. Ese es el puntapié inicial para dar lugar a una novela epistolar entrañable, llena de humor y ternura con sus toques de melancolía y lúcidas reflexiones.

Imágenes tomadas de PINTEREST

Judy es un encanto de personaje: desenfadada, imaginativa y con mucho sentido del humor. Inmediatamente te hace parte de su mundo y sus confidencias. En ella se mezcla en equilibrio: la inocencia, ingenuidad, el idealismo, las reflexiones y sosiego a medida que pasa por distintas experiencias y conoce personas.

Tiene un gran optimismo y afán por aprender, curiosa no dudará en acribillar a preguntas a su querido benefactor al que apoda cariñosamente «Papaíto piernas largas» en honor a su gran estatura que le recordó a mis queridos fólcidos (https://es.wikipedia.org/wiki/Pholcus_phalangioides) y así transcurre esta historia que abarca los años universitarios de Judy con sus alegrías, enfados, penas y sorpresas. Me ha parecido muy buena opción para salir de un bloqueo lector o para cambiar de aires luego de una lectura muy intensa. Si tengo un pero es el hecho de que Judy es demasiado buena con JP, en mi opinión debería haberse mínimamente sentido molesta por el engaño…pero bueno, yo no soy tan amable. Habría estado bien si igual ella sigue su camino sin miramientos hacia delante y conocido nuevos lugares de forma independiente. Por lo tanto disfruté mucho sus rebeliones hacia la autoridad. En fin, detalles menores que tienen que ver con mi percepción personal y que no impiden disfrutar de esta novela. Si todavía no la han leído espero le den una oportunidad, no los decepcionará: palabra de explorador.

La isla de las mujeres del mar (Lisa See)

Entenderlo todo es perdonar.

Tendría que empezar por destacar el excelente trabajo de documentación por parte de la autora a la hora de escribir este libro, realmente increíble porque es tan convincente y auténtico que creí estar leyendo unas memorias y que todos los personajes que desfilan por sus páginas son reales y existieron.

Lo segundo importante es que esta es una lectura para mayores de 25 años en adelante, y no es una frase al azar: si no se tiene la madurez emocional adecuada no podrá disfrutarse como se merece. Porque es una historia que te habla en cierta etapa de tu vida en donde escuchar, aceptar y comprender son esenciales. No se está frente a una típica novela, se está frente a la vida misma. La vida de unas mujeres maravillosas y extraordinarias, con sus muchas virtudes y defectos.

Lisa See sitúa su historia en la isla de Jeju un lugar completamente diferente al continente (Corea) con sus propios ritos, costumbres y actividades. Primero que nada se trata de una sociedad matrifocal, las mujeres son quiénes llevan el hogar y los hombres crían a los niños y por la tarde filosofan bajo el árbol. Las deidades que veneran son femeninas y el chamanismo está muy arraigado. La profesión más respetada e importante es la de haenyeo (buceadoras) y sobre dos de ellas trata esta novela: Kim Young-sook y Han Mi-ja. A lo largo de 5 etapas que abarca desde el año 1938 hasta el año 1975 narrado en primera persona por Young-sook y entre medio el presente que en el libro se sitúa en el 2008 (año que no fue escogido por mero capricho, tiene su importancia) Y Young-sook habla y se lee, escucha y comprende.

Los pilares de la narración son la fortaleza, la independencia y la tenacidad de las haenyeo. Pasan por muchísimas cosas, la tragedia las golpea y cada vez que caen se ponen de pie. Las dos amigas tienen un vínculo inquebrantable hasta que algo resquebraja ese lazo y las separa de forma física pero no espiritual, porque a pesar del dolor, la culpa y la rabia «Bajo tierra, las raíces profundas siguen unidas».

Se maneja una gran cantidad de datos históricos, se aprende muchísimo sobre ese periodo en la isla: la ocupación japonesa, la división del paralelo 38, el anillo de fuego, la masacre de Bukchon, la censura, los estudios científicos sobre la capacidad de soportar las bajas temperaturas de las buceadoras, la introducción de la novela «Heidi»a la isla, entre tanta otras cosas lo que da un contexto sólido a la historia y claridad a las actitudes y personalidad de los personajes, cada uno con sus matices. El paso de una generación a la siguiente y sus formas de ver la vida.

Sin dudas puedo afirmar que se convirtió en mi lectura del año y ha pasado a formar parte de mis novelas favoritas. Después de leerla quedé con una sensación de «¿Y ahora qué?» muy profunda, porque te traspasa, es imposible permanecer indiferente. Hablaba con mi madre de los personajes como si realmente existieran, con una familiaridad estrecha bajo los ojos de mi padre que no comprendía de quién estábamos hablando, así de impactante ha sido para mí. Fue un honor acompañar a estas mujeres durante su travesía y tomar inspiración de ellas. Recomiendo su lectura fervientemente porque es un viaje en que la historia de Young-sook y Mi-ja se arraiga en tu interior y te transforma.

Se levanta y, con esa fuerza que le ha hecho superar tantas cosas a lo largo de la vida, pone un pie delante del otro, y deja a la chica sentada en el banco.

Ciencia y Ficción

La ficción aporta una comprensión fáctica, psicológica y moral mucho mejor que la realidad.

Ursula K. Le Guin (Contar es escuchar)

RELECTURAS

LAVINIA (URSULA K LE GUIN)

Lavinia cuenta su historia que se desvía de la narrada por Virgilio en su famoso poema «La Eneida» pero a Lavinia no le importa, ella sabe que es un personaje menor y que por tanto su vida es mucho más larga, ella no morirá seguirá tejiendo el tapiz de su vida porque era una buena hilandera y con el tiempo se convierte en una buena tejedora. Una narración sensible e introspectiva que nos acerca a esos días antes de la fundación de Roma. Ursula K. Le Guin le da voz a un personaje que habita en los márgenes de una epopeya y así escuchas la historia desde otro lugar más sencillo pero no por eso menos interesante. Personalmente disfruté mucho con la lectura y qué decir con esta relectura, siempre me ha interesado saber que pensaban las personas comunes, la gente sencilla, cómo vivían su vida cotidiana, las voces de los olvidados, al margen de reyes, generales y héroes la historia con minúscula es la que espolea mi curiosidad e interés. Por tanto este es un maravilloso regalo que Le Guin hace al imaginar cómo sería, a ser el nexo entre esas voces, esas personas y sus historias y los lectores.

Soy una mota de luz en la superficie del mar, un destello de la estrella del alba. Vivo en el asombro. Puede que nunca llegara a vivir, pero soy un ala silenciosa en el viento, una voz incorpórea en el bosque de Albunea. Hablo, pero lo único que puedo decir es: «vete, vete».

ENTRE EXTRAÑOS (JO WALTON)

Lo interesante de esta novela es la cantidad de recomendaciones literarias que da a través de su peculiar protagonista una aficionada a la lectura que ama los géneros de ciencia ficción y fantasía, indudablemente puedes hacer una lista de lecturas y ver qué te interesa. De hecho a esta novela le debo haber leído El muchacho persa (Mary Renault)

Morwenna (Mori) es una joven que tiene la capacidad de ver hadas, escapa de su cruel madre y se va vivir con sus tías y su padre, termina en un instituto muy inglés pero entre esos extraños se encuentra así misma, se sana y descubre su lugar. No es la típica novela de fantasía y eso la hace especial con una protagonista muy desenvuelta. Mención aparte el profundo amor y reconocimiento que pulula en las páginas del libro hacia las bibliotecas y los bibliotecarios/as. Como diría mi madre «Una caricia al alma» para todos los que ejercen esta profesión.

-Te llamaré cada día-he replicado.

-Me necesitas.

No le he preguntado qué dios terrestre creía que era, porque hubiera sido cruel.

LECTURAS

EN LAS NUBES (IAN MCEWAN)

El señor Ginger Elvis siempre escribe maravillas de este escritor asique me decidí a leerlo y como no podía ser de otra forma opté por una serie de relatos en los que la fantasía se ve involucrada y así conocí a Peter Fortune un niño con una desbordante imaginación, en los 7 relatos que componen el libro nuestro protagonista vivirá diversas aventuras como: luchar con muñecas, encontrar una crema que te vuelve invisible, intercambiar cuerpos con el gato de la familia, entre otras. Un canto a la imaginación con todas las letras. Sin duda ha sido todo un acierto para empezar con McEwan, desde aquí mi agradecimiento a Ginger Elvis.

Creo que no podría tener una portada mejor: 10 de 10.

Cuando Peter se despertaba por la mañana nunca abría los ojos hasta haber contestado dos sencillas preguntas. Siempre acudían a él en el mismo orden. Primera pregunta: ¿quién soy? Ah, sí, Peter, diez años y medio. A continuación, con los ojos aún cerrados, segunda pregunta: ¿qué día de la semana es hoy? Y allí estaría ese hecho tan sólido e inamovible como una montaña. Martes. Otro día de escuela.

EL GRAN DIOS PAN (ARTHUR MACHEN)

Los encuentros con Helen V. terminan en desgracia, una novela corta que desde el capítulo uno marca la tragedia y el destino de muchos por la ambición de uno solo el que, a mi parecer, es el verdadero villano de esta historia. Arthur Machen es uno de los autores preferidos de mi querida Sho-Shikibu quién me recomendó esta lectura y pues ha sido magnífica. Lejos de la oscuridad y los castillos tenebrosos sino a plena luz del sol, en los bosques, con paisajes bucólicos el horror se asoma. Una presencia invisible que arrastra y pervierte todo lo que se cruza en su camino en un halo de luminosidad poética. Para cuando salen de su ensoñación ya es tarde, esas maravillas se convierten en cadenas.

-Sí- dijo el médico, sin perder la calma-, es una gran pena; quedó convertida en una idiota incurable. Sin embargo, era inevitable; después de todo, vio al gran dios Pan.

¿PUEDEN SUCEDER ESTAS COSAS? I (AMBROSE BIERCE)

En 10 relatos el autor despliega su ingenio y capacidad para entretener, haciendo que me preguntara si debía sentir pena o reírme por el desdichado final de varios de sus personajes. Su obra es muy inusual para lo que tiene acostumbrado el terror (por lo menos lo que yo he leído) asique disfruté muchísimo con el sarcasmo y humor malicioso en cada página por las que desfilan fantasmas y gente acosada por la culpa.

(…) El hombre se llamaba Halpin Frayser. Vivía en Santa Helena, pero no se sabe a ciencia cierta dónde vive ahora, porque está muerto. Una persona acostumbrada a dormir en el bosque sin otro lecho más que las hojas secas y la tierra húmeda, y sin otra manta más que las ramas de donde caen las hojas y el cielo de donde proviene la tierra, no puede pretender una gran longevidad, y Frayser ya había cumplido treinta y dos años.

(La muerte de Halpin Frayser)

CIENCIA

FIEBRE (JUAN MANUEL CARBALLEDA)

Éste es un libro que me habría encantado leer en plena pandemia en 2020 pero era imposible porque ese fue el año que comenzó a gestarse. Me ha gustado mucho y ha sido una lectura interesante, amena y que me ha aportado un montón de información valiosa. Se convirtió en mi «En caso de emergencia, lea este libro» y yo sé que muchos pretenden hacer como que la pandemia no sucedió, que no estuvimos en cuarentena pero para mí es una soberana tontería (siempre quise usar esta frase) sería despreciar todo el labor científico, negar a quienes fallecieron, desestimar el dolor y la incertidumbre. La única manera de aprender de los errores y tratar de no cometerlos nuevamente es mirando hacia el pasado. Eso es lo que hace «Fiebre» y realmente fue un consuelo, me sentí menos sola después de leer cada capítulo.

El libro puede leerse de forma gratuita acá: https://elgatoylacaja.com/fiebre/colera

BREVE ATLAS ANECDÓTICO DE LA CIENCIA (JUAN MANUEL CARBALLEDA)

Al igual que el anterior la ciencia es la protagonista pero desde otro punto de vista, tal como dice la sinopsis: «Curiosidades de la ciencia que son demasiado historias para ser papers pero demasiado anécdotas para ser Historia» en el mismo se hace un recorrido por diversos acontecimientos y situaciones por ejemplo que quien descubrió la penicilina fue el científico costarricense Clodomiro Picado Twight pero que «la historia se resiste a aceptar que un centroamericano haya descubierto el compuesto que, junto con las vacunas, salvó más vidas humanas». Entre muchas otras historias o situaciones. También es una lectura amena y entretenida pero hay que ser paciente con el autor porque divaga bastante.

Se puede leer gratuitamente acá: https://elgatoylacaja.com/baac/los-suicidados

Breve reflexión final: siempre se vuelve a casa, éste es mi hogar virtual. No importa el tiempo que permanezca fuera seguiré volviendo porque escribir y leer me gusta. Pero a veces entre las responsabilidades reales e imaginarias (es increíble la cantidad de tonterías que puedes creer son importantes y no lo son) se me olvida. No se puede correr antes de saber caminar, no quieras adelantarte al tiempo, no te fuerces a ser quién no eres y obligarte a hacer cosas para las que no estás preparada o que en definitiva no van contigo. Y menos te olvides de tus pasatiempos o intereses. No me olvido de mi bitácora, ni de las bitácoras tan geniales que conocí…simplemente a veces se necesita ver las cosas en perspectiva para darse cuenta a qué darle valor.

La niña, el corazón y la casa (María Teresa Andruetto)

La madre. La que cuida al hijo enfermo. La que espera con ansiedad a un hombre y a una hija pequeña.

Novela breve que destaca por la forma poética en la que es narrada, introspectiva y pausada sus silencios dicen más de lo que parece a simple vista, el estado de suspensión de una historia con sus matices de melancolía pero que la joven protagonista de 5 años, Tina, inclina hacia la alegría.

La niña del comienzo de esta historia no se llama Tina, en realidad, sino Ernestina, pero a Ernestina no le gusta que la llamen por su nombre. Es un nombre largo, con demasiadas letras. Era el nombre de su abuela, la madre de su madre, y ahora es su nombre para siempre, aun cuando insista en que sus amigas del Jardín y la maestra la llamen de otro modo.

Si alguien puede dar un giro a la historia familiar es ella con su amor por su hermano Pedro y su determinación. Mientras por el camino escucha las historias de una niña pequeña, tan pequeña que podía vivir dentro de una cajita de maní.

María Teresa Andruetto tiene un modo muy característico de escribir, de calmar y envolver al lector en un estado de contemplación. Teje historias cotidianas pero cargadas de complejidad, leerla siempre da lugar a meditar una vez terminado el libro y salir a caminar. No es apta para inquietos e impacientes.

El ciclo del eterno emperador (Laura Gallego)

Yo cumpliré dieciséis años la próxima primavera y soy lo que los aroiman denominarían «un polluelo». Y lo seré durante el resto de mi vida, que estará siempre guiada por lo que dictan las normas, las leyes y los protocolos. Nunca podré decidir nada por mí misma. Jamás se me permitirá salir del recinto de este palacio. Y, no obstante, las vidas de los veinte millones de habitantes del imperio de Akidavia dependen de mí (…) Me llamo Vintanelalandali, soy la Emperatriz de Akidavia y estoy destinada a vivir mil años.

SINOPSIS: El Eterno Emperador gobierna Akidavia durante mil años antes de morir para renacer de nuevo. Tras la muerte de su última encarnación, varios miembros del Consejo Imperial se presentan en una pequeña aldea en busca del recién nacido que alberga el alma de Su Divinidad y que, por tanto, debe ocupar el trono.

Esta es la historia de Vintanelalandali, decimoséptima encarnación del Eterno Emperador, educada desde niña para tomar las riendas del imperio en cuanto sus poderes despierten. Pero también es la historia de Kelan, un muchacho criado en un remoto rincón de Akidavia, cuya vida cambia de golpe el día en que decide desafiar a la autoridad local. Cuando los destinos de ambos se crucen, el futuro del imperio tomará un giro inesperado.

Esta novela de fantasía ha sido una lectura muy importante para mí porque la leí completa, luego de meses y meses leyendo libros y dejándolos a la mitad este libro vino a mi rescate para presentarme personajes bien construidos en una historia entrañable y sólida a la que no le faltó nada: aventura, acción, traiciones, elementos mágicos, amistad, amor, misterio.

En sí fue como volver a casa ya que, si han leído libros de género fantástico alguna vez, muchos de los elementos que componen «El ciclo del Eterno Emperador» les resultarán familiares. Y a pesar de eso la autora los plasma de forma inteligente y bien construida. Nada ocurre por azar, no hay un elemento o situación que esté ahí para conveniencia de la trama. Está todo bien pensado y articulado en un mundo que se inspira en la antigua Roma y el budismo (esto lo menciona Laura Gallego en su página web pero lo leí luego y me sentí importante por haber hecho la relación y comprobar que había acertado muajaja).

Imagen extraída de la página web de la autora.

La lectura es ágil, los capítulos son breves y la narración es en tercera y primera persona respectivamente. Siendo una de las voces la que brinde la información necesaria al lector para entender como funcionan las cosas en Akidavia.

Y es ahora cuando me toca hablar de los protagonistas: Kelan y Vintanelalandali. Ambos tienen muchos matices pero mi favorita es la Emperatriz: una joven curiosa que duda, se equivoca, lucha por encontrar su propia voz y hacer valer su opinión, con una gran fuerza interior de la que ella misma no es consciente y va descubriendo poco a poco. Además es la primer adolescente que está impaciente porque su pelo encanezca (¡brillante! hizo que mire con más cariño mis propias canas) Supongo que la cercanía al expresarse en primera persona a través de su diario tiene mucho que ver o simplemente es una preferencia personal. Sin embargo Kelan también tiene sus buenas cualidades y lo acompañé durante su viaje compartiendo sus alegrías, inquietudes, temores y desazón.

Por otro lado el resto de personajes también tienen características muy específicas para reconocerlos inmediatamente y que no se diluyan, en otras palabras que se los creó con cariño y no son planos: muchas de las actitudes o formas de ser pueden ser perfectamente replicadas en la vida real. De este grupo destaco a Miya una niña que es eso: una niña. Puede parecer una tontería pero no me agrada cuando en una novela aparecen niños y son o demasiado maduros para su edad o que pecan de una ingenuidad inverosímil. Por lo que Miya es un soplo de aire fresco.

Otro detalle que me pareció interesante es que Akidavia se divide en reinos llamados por las cualidades que debe tener el Emperador tales como: Paciencia, Gratitud, Armonía, Integridad y un largo etcétera. Sí, la geografía es mencionada y de hecho el libro cuenta con un mapa (otro recurso bastante común en este género)

Si de algo me voy a quejar es de los nombres excesivamente largos, pero bueno esto también tiene su explicación: cuantas más sílabas tiene el nombre de una persona mayor estatus tiene. Por supuesto quien posee el nombre más largo es la Emperatriz, pero llegado a cierto punto abrevié su nombre a Vinta (con permiso de su Divinidad) Y solo me queda decir que es mi primer lectura de una obra de Laura Gallego y estoy muy contenta, su última novela publicada ha sido mi primer acercamiento a sus historias. Sobra decir que no será la última. Dejo el link a su web en donde podrán leer curiosidades de la historia y se encuentra disponible el primer capítulo: https://www.lauragallego.com/libros/el-ciclo-del-eterno-emperador/curiosidades/

Nos leemos la próxima, cambio y fuera.

Popurrí

Una selección de citas de libros que he ido leyendo pero no presenté en el blog porque es cavar hasta los spoilers en algunos casos y en otros las palabras no me alcanzan para describir lo que sentí (¡que sentimental! lo sé) Sin embargo han dejado una huella en mí que comparto en estos pequeños fragmentos. Espero la lectura de las mismas los anime a leer alguna de las novelas mencionadas…o no (en ese caso ustedes se lo pierden MUAJAJA)

No vacilaré en proyectar sobre ti las sombras de la vida, pero no temas. Míralas de frente, extrae de ellas las lecciones que te sean útiles. La oscuridad de la que te hablo es una oscuridad moral. Nací y crecí como un ser moral, aunque probablemente mi concepto de la ética sea muy distinto del de los jóvenes de hoy en día. Pero por muy distinto que sea, es mi concepto de la ética. No es mera ropa prestada para salir de un apuro momentáneo. Por eso creo que te será de utilidad, porque eres joven aún, y tienes toda la vida por delante.

Ese delicado y complejo mecanismo que es el corazón humano, ¿puedes acaso ofrecer una lectura clara, unívoca, como el de las manecillas de un reloj?

(Kokoro-Natsume Sōseki )

Tal vez debería preocuparme por mantener conversaciones con objetos inanimados. Pero ha sido una constante en mi vida consciente desde que era niña y no lo siento como un problema. Lo que de verdad me inquieta es por qué tengo alergia primaveral en enero. Por qué las espirales de mi cerebro parecen cubrirse con un torbellino de polen.

(M Train-Patti Smith)

Estos guardias también charlan y se ríen a carcajadas, unas carcajadas que le obligan a uno a pensar hasta dónde puede llegar la indiferencia del hombre por el hombre. Sí…pecado no es, como se piensa de ordinario, eso de robar, o decir mentiras, no. Pecado es que un hombre pase sobre la vida de otro hombre olvidando las huellas que ha dejado en él.

(Silencio-Shūsaku Endō)

Un año más tarde toda la ropa me iba pequeña porque, ya se sabe, crecer 35 centímetros en un verano es fácil. Lo que es complicado es crecer y superar la etiqueta que te han puesto.

(Violet y Finch-Jennifer Niven)

Que el señor Excorio estuviera verticalmente alejado del conde por una planta, y horizontalmente por cuatro aposentos, era algo muy insólito en la vida del castillo. El solo hecho de que no estuviera junto a su amo era ya anormal, y no obstante no parecía haber duda de que en esta tarde sofocante de verano el ojo del señor Excorio estaba pegado a la cerradura externa de la puerta de la Galería de las Tallas Brillantes, y presumiblemente el resto del señor Excorio se encontraba también detrás del ojo.

(Titus Groan-Mervyn Peake)

A pesar de su torpe figura estos hombres constituían una parte integrante de la Gran Cocina. Sin los Fregones Grises, cualquier sociólogo que buscara en esta habitación sofocante una gama completa de temperamentos y de valores humanos inferiores, echaría en falta un elemento muy terreno, muy sólido, muy real.

(Titus Groan-Mervyn Peake)

(…) La vida es demasiado corta como para juzgar a los demás. No nos corresponde a nosotros el decirle a otra persona lo que siente, ni quién es ¿No sería mejor que te ocupara de ti? No te conozco, pero te puedo garantizar que hay cosas que deberías pulir. Y puede que tu cuerpo esté en forma y tengas una cara perfecta, pero apuesto a que también tienes tus inseguridades, que te impedirían quedarte solo con un biquini morado para posar delante de todo el mundo. En cuanto a los demás, recuerden: ALGUIEN LOS QUIERE. Grandes, pequeños, altos, bajos, guapos, corrientes, simpáticos y tímidos. No dejen que nadie les diga lo contrario. Ni siquiera ustedes mismos, sobre todo ustedes mismos.

(Aquí empieza todo- Carta de Libby Strout- Jennifer Niven.
Contiene spoilers de la novela «Siempre hemos vivido en el castillo» si no la leíste, planeas hacerlo y tienes interés en la historia de Libby lee primero a Merrycat)

Las personas no se dejan vencer por las circunstancias o por fuerzas que vienen de fuera, sino por las que nacen en el interior de sí mismos.

Cuando crezca más y más, me pasarán cosas diferentes, muchas veces me hundiré hasta el fondo. Muchas veces sufriré, muchas reapareceré. No habrá derrota. No dejaré de luchar.

Una cocina de sueño. Habrá muchas, muchas. En mi corazón. O en la realidad. O en el destino de un viaje. O sola, o con muchos otros, o dos a solas, en todos los lugares de mi vida habrá seguramente muchas cocinas.

(Kitchen-Banana Yoshimoto. Gracias Juan por la recomendación)

Una profesional ejemplar (Juan Gómez-Pintado)

Ve, tras los ventanales, una mariposa negra que alza el vuelo a su paso antes de fundirse con la oscuridad de la noche.

Segunda novela del autor de Fuera hace frío (Juan Gómez-Pintado) que tiene su reseña en el blog, al igual que ocurre con la anterior en esta historia cada capítulo alterna entre el punto de vista de los dos protagonistas: Gema y Ramón.

Aquí nos encontramos en la ciudad de Madrid azotada por una ola de calor, en la que transcurre toda la acción. Y es este clima bochornoso el que transmite con mucho acierto la irritación, el cansancio, estrés, la tensión y la violencia reprimida a duras penas que se percibe en el ambiente y emana de los personajes.

Con un ritmo ágil se presenta ante el lector una trama en la que se dan cita la crisis económica, la precariedad y explotación laboral, los juegos de poder, lo que es capaz de comprar el dinero, la desesperación, la ansiedad. Constantemente al borde del colapso mental te mueves en un escenario frágil en el que esperas que en cualquier momento estalle la bomba. Y vaya que lo hace. Sus consecuencias serán nefastas para algunos y beneficiosas para otros.

Quiero destacar que esta vez los personajes femeninos tienen mucho peso y relevancia, atrás quedaron las damiselas en peligro. Estas mujeres tienen carácter y no son perfectas, tienen aristas y sorprenden hasta el final.

Hay un guiño a los personajes de la novela anterior y tenemos la participación de nuestro incompetente Inspector Mayo (señor ¿no sabe que hay que desconfiar de escenas del crimen tan predecibles y pulcras? ¡Novato!)

En esta ocasión quienes cumplen la función de guía son las mariposas (no voy a mentir extrañé a los gatos, pero c’est la vie). A su vez se hace mención a la mantis y la tarántula, ambos nombres de dos empresas. Y es importante que se analice desde su parte simbólica. Sumado a esto en la novela se encuentran toques sobrenaturales, recurso que es utilizado hábilmente a lo largo de la trama, llevando a cuestionar sucesos.

A pesar de no ser un libro extenso cada elemento está bien estudiado y abre puertas a la reflexión, porque esta es una obra de ficción pero los sucesos narrados y los temas tratados son muy reales. Cada personaje toma decisiones y defiende sus principios, a un precio muy alto ya lo dijo Dickens en «Historia de dos ciudades»:

Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos, la edad de la sabiduría, y también de la locura; la época de las creencias y de la incredulidad; la era de la luz y de las tinieblas; la primavera de la esperanza y el invierno de la desesperación.
Todo lo poseíamos, pero no teníamos nada; caminábamos en derechura al cielo y nos extraviábamos por el camino opuesto.

Louis entre fantasmas (Fanny Britt, Isabelle Arsenault)

La víspera, cuando cree que estamos dormidos, llora durante horas, como para recrearse en el dolor. Lo sé porque lo espío. Piensa en la vida de antes, cuando vivíamos aquí los cuatro y él construía sillas que olían muy bien, a madera y barniz, y mi madre preparaba galletas que olían muy bien, a mantequilla y tranquilidad.

Piensa en los grititos de Truffe cuando era un bebé, en sus primeras palabras. Piensa en las vacaciones, cuando íbamos de acampada, en las adivinanzas en el coche, en las guerras de nieve. Piensa en la sonrisa de mi madre, en la época en que sonreía. Lo sé porque yo pienso en lo mismo.

Esta novela gráfica plagada de sensibilidad, melancolía y belleza narra la vida de Louis y su familia la cual se encuentra en un momento delicado donde los suspiros y los silencios son protagonistas, donde planea la tristeza y la desilusión.

Los padres se esfuerzan por mantener el equilibrio familiar a su vez que fingen que nada sucede y el protagonista con su pequeño hermano Truffe que captan todo a la perfección y deciden seguirles el juego.

Acompañada de un dibujo potente y muy expresivo, donde los colores tienen una importancia capital para expresar las diferentes emociones del protagonista se crea una historia que enternece.

Las autoras además muestran con gran exactitud los primeros años de la adolescencia con su confusión y volubilidad, con las amistades y los primeros amores. Con sus avances y retrocesos.

Al igual que en su anterior colaboración juntas, de la que escribí una reseña aquí: ABREVIADO: Rolling Thunder/ Jane, el zorro y yo los animales silvestres tienen su protagonismo, en este caso un mapache quién acompañará al joven y le infundirá ánimo.

Recomiendo muchísimo esta obra, al igual que su antecesora deja su recuerdo y es aún más «seria» (por decirlo de alguna manera) tratando temas que no se suelen ver mucho por la literatura juvenil. Y sientes simpatía por los personajes al instante, sin juzgarlos ni condenarlos ¡Valor Louis, tú puedes!

Hexwood (Diana Wynne Jones)

-¿Es que los responsables de la Organización en la Tierra no saben hasta qué punto dependemos de su sílex?-preguntó Líder Cuatro con cierta sorpresa.

-Cuatro, va siendo hora de que empieces a fijarte en algo más aparte de ti mismo-le dijo Líder Cinco-¡Por supuesto que no tienen ni idea!

-Si lo supiesen-explicó Líder Tres-subirían los precios, nuestros beneficios se reducirían hasta desaparecer y luego tendríamos que eliminarles. Asique les contamos que el sílex se usa como gravilla para carreteras, mantenemos a los terráqueos ocupados peleando entre ellos, y todos contentos.

Novela dividida en 9 partes que exige del lector suma atención para no perder ninguna pista. Aunque al inicio parece que se «camina en el aire», poco a poco todo va cobrando sentido (en mi caso ocurrió en la tercera parte), como piezas de un rompecabezas que la autora va ofreciendo para ubicarlas donde corresponde. Por tanto es necesario prestar atención a cada personaje, y quedarse con su nombre.

Todo encaja a la perfección, nada se deja al azar,  la trama mantiene su ritmo durante toda la narración, sin un final apresurado y lo mejor ¡no hay DEUS EX MACHINA! Sólo pide al lector confianza y fe en que lo que se lee tiene una razón de ser.

Este relato de ciencia ficción y fantasía tiene como escenario un bosque y un campo thetaespacial, por ellos deambulan la joven Ann Stavely, Mordion Agenos(que acaba de despertar de un sueño de mil años), el inquieto Hume y el juicioso, aunque un poco quisquilloso, robot Yam (Yamaha, todavía me pregunto si era la marca favorita de la autora)Hexwood

Los personajes están bien presentados, los protagonistas son quienes tienen mayor profundidad, revelando sus conflictos internos y pensamientos. Pero el resto tampoco se quedan atrás, cada interacción muestra que Diana pensó cuidadosamente los diálogos, puesto que son realistas, no clichés. Tienen sustancia, claroscuros, siendo tanto amables como espinosos.

A quién le tomé mayor simpatía fue a Mordion, admiro profundamente la capacidad de la autora que en unos pocos y sencillos párrafos logra que conozcas el profundo dolor que acarrea el personaje, sin aspavientos, escogiendo las palabras adecuadas y permitiendo que el lector imagine el resto. Nunca se lo subestima ni se le sobreexplica nada.

Así mismo los sentimientos expuestos  de los antagonistas son tan típicos de la retorcida mente humana:

Le ponía furioso sus dones, su hermosura, su pura sangre de Líder y la facilidad con las que las riquezas de la galaxia le caían en las mano. Pero lo que más le enfurecía era la inocente bondad de Martellian. Lejos de despreciar al joven Orm Pender por ser un mestizo, hijo de una madre de otro mundo, bajito y chaparro, Martellian se desvivió por animar a Orm, por integrarle en la Casa. Orm le odiaba por eso más que por ninguna otra cosa.

¿Pero no dije que es también un libro de fantasía ? Por supuesto, por sus páginas desfilan dragones, magia, un castillo, caballeros, una corte conspiradora y un rey incompetente y quejumbroso.

También es un libro que trata sobre la amistad, la libertad, la voluntad y el perdonarse así mismo:

Les hizo creer a todos que era totalmente sumiso, y aunque sabía que estaba permitiendo que clausurasen grandes áreas de su cerebro les permitió hacerlo para poder aferrarse a aquel rincón de privacidad y al entusiasmo y las bromas de su Niña.

Personalmente lo he disfrutado mucho, me he sumergido en una historia potente y con una trama hilada de forma inteligente. Desde que puedo recordar he amado los libros, pero ante esta situación, que se atraviesa a nivel mundial, la lectura más que nunca es mi tabla de salvación y mi mejor terapia.

Como dato curioso mencionar que la autora dedicó Hexwood a Neil Gaiman (¡todo un honor!) con quien compartía una gran amistad. Gaiman se lo agradeció y le dedicó un poema: Poema (Diario de Neil Gaiman)

Diana Wynne Jones and Neil Gaiman
Diana y Neil